VR=仮想現実がどんどん普及

VR(バーチャルリアリティ)を利用したサービスがどんどん普及している2016年。人間の持つ感覚器官に働きかけるシステムにより、現実でない世界がリアルに感じられる新しいコンテンツとなっています。

現在ではそのVRを利用したサービスがどんどん普及し、ゲームの世界では一般的にも浸透するようになりました。

身体に装着する機器や、コンピュータにより合成した映像・音響などの効果により、3次元空間内に利用者の身体を投影し、空間への没入感(immersion)を生じさせる。

空間内では移動や行動が可能で、利用者の動作に応じてリアルタイムに変化や応答が得られる対話性(interactivity:双方向性)を備えている。感覚器へのフィードバック(sensory feedback)はディスプレイ装置やスピーカー、ヘッドフォンを用いた視聴覚へのものが主になるが、身体に密着する装置で接触や圧迫を行い触覚に働きかけたり、味覚や嗅覚へ人工的に働きかける技術の研究も進められている。

Googleは「YouTube VR」を配信

Google初のVRアプリ

Google初のVRアプリ

VRサービスが浸透している中、ソフトウェアの大手であるGoogleもVRに着手。Googleが11月に配信をスタートさせたのが「YouTube VR」です。

ヘッドセットやGoogle製スマホを介しながらYouTubeの「360度VR動画」を見ることで、仮想現実の世界が楽しめるんです。動画がよりリアルに感じられますし、映像の前面にコントロールパネルが出現するなど、VR感満載のサービスとなっています。

これはGoogle製スマホ・Pixel/Pixel XLなどのようなDaydream搭載スマホで利用できるVRサービスです。

Cardboardなどでも360度VR動画を利用することはできますが、公式であるDaydream対応デバイスなら、付属コントローラーを手元で操作することでより簡単に楽しめます。

Introducing the YouTube VR app for Daydream View - YouTube

出典:YouTube

アプリを楽しむにはGoogle製のアイテムが必要

Googleが発売しているヘッドセット

Googleが発売しているヘッドセット

YouTube VRと合わせて登場させたのが、バーチャルリアリティを体感するために欠かせないデバイスのVRヘッドセット「Daydream View」です。11月に発売しています。

Daydream Viewはマイクロファイバーで覆われたヘッドセット。眼鏡をつけたままでも使用できます。Googleが発売したスマートフォンPixel/Pixel XLをヘッドセットに装着して連動させるアイテムです。

見た目もクール

見た目もクール

日本ではデバイスが未発売・・・

Google製のスマートフォン

Google製のスマートフォン

早速YouTube VRを楽しみたい!でも残念なのが、ヘッドセットのDaydream ViewやDaydream View搭載スマホ・Pixel/Pixel XLが日本でまだ発売されていないということです。

11月にアメリカをはじめとする欧米諸国ではすでに発売開始していますが、第一弾の国に日本は含まれていませんでした。さらに発売時期も未定です。

YouTube VRアプリはPixel/Pixel XLでしかダウンロードできないようですし、本格的に楽しむためには、上記アイテムの発売を待つしかないようです。

VRを当たり前に楽しむ時代

今回はGoogle初のVRサービス「YouTube VR」について調べてみましたが、いかがでしたか?

ソフトウェアのGoogleが本気を出して配信しているアプリで、VRをより手軽に楽しめます。しかし日本ではまだ専用デバイスが発売されていません。対応可能になったらぜひ試してみたいサービスですね。

お読み頂きありがとうございました。

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